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Por qué la cadena de suministro mutua moderna debe funcionar con datos

Las marcas han aceptado durante mucho tiempo serias limitaciones en la visibilidad de las adquisiciones y la producción. El año pasado ha sido el caso más sólido hasta la fecha para romper esas barreras: el beneficio mutuo de marcas y proveedores.

Gran parte de la cadena de suministro de ropa y calzado está conectada solo de nombre. Por cada organización que tiene vínculos estrechos con sus fábricas, plantas y proveedores, hay muchas, muchas más que operan en condiciones de plena competencia o con visibilidad limitada de la verdadera naturaleza de sus procesos de adquisición y producción.

Pero el último año ha proporcionado, quizás, las demostraciones más claras hasta la fecha de la necesidad de que la conectividad y la colaboración marca-proveedor sea la regla, en lugar de la excepción.

Más recientemente, la prohibición de Estados Unidos sobre la importación de productos que incorporan algodón de la región china de Xinjiang ha creado un imperativo repentino de datos detallados de procedencia de materiales a los que las marcas con cadenas de suministro desconectadas tenían dificultades para acceder. Durante la primera ola de COVID, las fallas de comunicación provocaron una interrupción de la cadena de suministro a una escala histórica (una encuesta reciente de Estados Unidos y Reino Unido sugiere que el 99% de todas las adquisiciones y la producción se vieron afectadas). Y cuando la situación de la pandemia comenzó a estabilizarse recientemente en muchos mercados de consumo y el ritmo de los pedidos se aceleró, las marcas y los proveedores tuvieron dificultades para hacer coincidir la demanda con la capacidad, con cuellos de botella logísticos que convirtieron las esperas de semanas en meses.

Eurogate at the harbour Hamburg in Germany

Si bien los eventos que incitaron a estas interrupciones en los titulares fueron nuevos, los desafíos que expusieron no lo fueron. Un asombroso 98% de las cadenas de suministro, en todas las industrias, enfrentan problemas con la eficiencia operativa en la actualidad, pero más del 50% de todas las cadenas de suministro también experimentaron interrupciones en el año anterior a la pandemia, y a principios de 2020, lo que parece una eternidad. en la actualidad, las perturbaciones no económicas de la cadena de suministro ya estaban aumentando.

Estos pueden ser desafíos globales, no específicos de la moda, pero la naturaleza remota de las relaciones de las marcas de ropa y calzado con sus proveedores hace que la industria sea especialmente vulnerable a sus efectos.  Esto crea no solo un incentivo claro para el cambio, sino también el potencial de resultados revolucionarios si ese cambio se afianza.

Eliminar la cadena de suministro de la moda

Donde otras industrias producen lo más cerca posible de la demanda, con una relación simbiótica entre el diseño y la fabricación, la mayoría de los segmentos del sector de la moda continúan operando en un modelo de producción por lotes, diseñando grandes volúmenes de productos para satisfacer la demanda prevista del consumidor y luego pasando esos a los socios de fabricación para entregar.

Más allá del punto de esa transferencia, donde un estilo o colección se considera creativamente completo y se convierte en una orden de compra para la producción, la marca que encarga esa orden acepta a regañadientes que el nivel de visibilidad será irregular en el mejor de los casos hasta que se complete el proceso de producción, y los SKU ingresan a la red de distribución.

Contraste esto con una industria como la automotriz, donde la fabricación está cerca de ser un libro abierto en el que las especificaciones técnicas alimentan directamente la producción y donde el control de calidad es constante y la producción en vivo actualiza la norma, y ​​las fábricas de moda, los molinos y los proveedores de componentes comienzan a parecerse al negro. agujeros.

Widescreen photo of Hidaramani garment factory

“Las marcas han invertido una cantidad considerable de tiempo y esfuerzo en mejorar la visibilidad interna, unificando cada parte del proceso de diseño y desarrollo con una sola plataforma, pero luego aceptan poca o ninguna información sobre lo que sucede durante la producción y solo pueden identificar problemas en el punto de control de calidad (QC).»

«Esto es similar a conformarse con una autopsia cuando una intervención anterior podría haber mantenido con vida al paciente.»

Rakhil Hirdaramani,
director de pioneros en la fabricación de Hirdaramani Group

Pero las propias fábricas no son la única fuente de esta desconexión.  El cambio a la fabricación en alta mar, (incluso con los recientes movimientos de regreso a tierra o cerca de apuntalamiento), ha dejado a muchas marcas con poca comprensión de las operaciones de la fábrica, o de los efectos que sus decisiones de diseño y desarrollo tienen en ellas.  Y esta falta de entendimiento mutuo ha dado lugar a una situación en la que los fabricantes son contratados por múltiples marcas, cada una de las cuales diseña y desarrolla de manera diferente, con resultados variables que no están vinculados a los estándares ni a la posibilidad de alcanzarlos en la producción, por lo que la fábrica utiliza sus propios métodos de forma predeterminada, a menudo yendo tan lejos como para rediseñar y recrear bloques y patrones para que se puedan fabricar con la maquinaria y las habilidades que tienen a mano.

Esta ventana opaca a la producción también se ve aún más turbia por la heterogeneidad de la cadena de suministro de ropa promedio.  Desde el pequeño artesano hasta el proveedor de material especializado, y desde la instalación de producción tecnológicamente avanzada hasta el proveedor de acabados de nivel inferior, el nivel de responsabilidad, visibilidad y conectividad digital desde el diseño hasta la producción varía drásticamente.

Garment samples on sewing machine in clothing factory

A pesar de la naturaleza diferente de cada red de abastecimiento individual, las cadenas de suministro de la moda están, en su mayor parte, compuestas por dos extremos que trabajan para mejorar, interpretar e innovar de forma aislada, y luego intentan encontrarse en el medio. Y los impactos negativos de estas desconexiones son igualmente severos: la utilización de la tela, que generalmente representa alrededor del 60% del costo de un producto, es difícil de cuantificar; la calidad, la precisión del color, el ajuste y otros KPI solo se pueden medir cuando es demasiado tarde para cambiarlos; y el costo laboral real y sostenible asociado con la producción de una prenda es esencialmente invisible.

Todas estas brechas en la visibilidad tienen resultados sobre los que se mide el desempeño y la rentabilidad de una marca o minorista, y todas son difíciles, si no imposibles, de controlar, porque ninguna de ellas puede monitorearse directamente hasta que haya pasado la oportunidad de influir en ellas.  En el extremo, esto puede conducir a una crisis de reputación.  En un sentido más rutinario, conduce a una ineficiencia endémica, además de socavar la capacidad de la marca para diseñar en función del valor/costo, o para ayudar a establecer y hacer cumplir los estándares de la industria para la producción sostenible.

Y esta ineficiencia no es unilateral: sin un camino claro para la planeación de la cadena de suministro y la asignación de pronósticos y pedidos basados ​​en la capacidad de la fábrica, la capacidad y la disponibilidad de material y sin un canal de colaboración para compartir actualizaciones en tiempo real, la visibilidad es limitada y las fábricas pueden terminar fácilmente. desempeñándose por debajo de las expectativas en términos de calidad y rapidez, con el riesgo adicional de comprometer los estándares éticos y ambientales.

Los beneficios de una mejor visibilidad

Tan complejo como es este problema, la solución es comparativamente simple: las marcas y sus socios de la cadena de suministro deben colaborar en el diseño y el desarrollo, planificar el valor y la fabricación sostenible utilizando los estándares de la industria, y luego capturar los datos de la fábrica, a nivel de máquinas y operaciones, cuando comienza la producción. Y a medida que avanza, ambas partes pueden utilizar ese conjunto de datos para mejorar el rendimiento de la cadena de suministro de un extremo a otro. En lugar de costosos cambios de última hora ‘sobre la marcha’ y esperar a que se complete la producción, ambas partes pueden disfrutar de los beneficios de un proceso de producción más fluido con visibilidad compartida en tiempo real.

Para una marca, este tipo de análisis de tiempo cercano podría ser la clave tanto para administrar el riesgo a corto plazo como para planificar estrategias futuras de abastecimiento y producción. Día a día, se pueden identificar los déficits de capacidad o producción, y los pedidos se desvían, y en lugar de descubrir que una fábrica en particular está sobrecargada después, cuando no se cumple una fecha límite o un estándar de calidad, se pueden identificar las limitaciones y desviaciones a medida que ocurren.

“Automatizar y digitalizar los procesos críticos del negocio para impulsar la visibilidad en tiempo real se está convirtiendo rápidamente en un requisito previo para una cadena de suministro de moda optimizada y sostenible de un extremo a otro.”

“Con el crecimiento de los modelos de negocio bajo demanda, la planeación y ejecución de la producción rápidas y eficientes, con información de la planta de producción inmediata y compartida, son cruciales para mejorar la transparencia, la agilidad y la resiliencia, así como para impulsar mejoras continuas en el rendimiento operativo, la rentabilidad y la sostenibilidad.»

Gary Thompson,
director sénior de asociaciones y alianzas estratégicas de Coats Digital
Clothes shop overlay with connective nodes around a globe

Para un fabricante, es fundamental optimizar y digitalizar los procesos existentes para planificar y ejecutar órdenes de producción, con visibilidad en tiempo real del rendimiento y la eficiencia de la planta, pero al abrir estos conocimientos a sus clientes, ambas partes podrían comenzar a medir el rendimiento contra la capacidad planificada, y reaccionar en tiempo real a factores internos y externos.  Y al compartir esa información, los fabricantes también podrían generar una mayor confianza, ampliar sus carteras de pedidos con clientes clave y demostrar credenciales críticas de sostenibilidad.

“Los gemelos digitales se están volviendo comunes en el diseño de productos, el desarrollo y las experiencias de cara al consumidor, porque permiten que todos comprendan mejor la vida digital de los productos y prueben diferentes escenarios, pero lo que necesitamos ahora son gemelos digitales de nuestras cadenas de suministro,” concluye Hirdaramani.

Como lo ha demostrado el año 2020 y ahora 2021, las relaciones tradicionales de la cadena de suministro se han probado hasta su punto de ruptura y, en algunos casos, más allá. Y a medida que el mundo comienza a remodelar después de la pandemia, las marcas buscarán reducir el riesgo de dependencia excesiva de la producción tradicional a granel, mientras que los fabricantes buscarán la continuidad del negocio y nuevas herramientas que les permitan seguir siendo competitivos en cuanto a precios. sin comprometer las credenciales de calidad o sostenibilidad.

Ambos objetivos tienen un punto medio mutuo: visibilidad compartida y acceso a información en tiempo real, lo que permite a la industria reaccionar desde el inicio del diseño hasta el punto en que la tela aterriza en la máquina cortadora y durante el proceso de fabricación, en lugar de esperar. hasta que los productos terminados lleguen a los puertos.  A lo largo de 2021, The Interline y Coats Digital, con aportaciones regulares de Res.Q, examinarán cómo se puede lograr esa visibilidad y cómo se puede utilizar para crear una cadena de suministro de moda moderna, mutuamente beneficiosa y sostenible.

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